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Movie Review: Shuddh Desi Romance: A Crackling Storyline

Shuddh Desi Romance

By Ankush Kumar

Cast: Sushant Singh Rajput, Parineeti Chopra, Vaani Kapoor, Rishi Kapoor.

Introduction: ‘Kamine hai re’ This desi romance is no way shuddh but is a crackling film all the way.

Plot: Raghu (Sushant) is a guide, about to get married when he develops cold feet. Enter Gayatri (Parineeti) and they fall in love. Fall out of it, fall in it again. Vaani is the damsel in distress who loses out eventually. Set in Jaipur this movie catches the essence of youth and their confused minds.

Tech Spec: The pink city has turned blue for this one, yet is captured very well. The minutest detailing by Jaideep Sahni is very intriguing in the screenplay. The music has a feel good factor to it and enhances the plot in totality.

Acting: Vaani makes an impressive debut and essays her role with ease, Sushant Singh portrays the role of a rustic guide with elan, but its Parineeti that steals the show. She is vivacious and will leave the audience spellbound with her performance. Rishi Kapoor: Do we say more?

Citizen Kane moments: Many of them but the stand out ones are a jalebi vendor scratching his back with a spoon, or the scene where Sushant cheats neighbors two be the cousin of Parineeti or the scene when they fall in love.

Kela moments: The final clash between Vani & Parineeti is a huge let down.

Brownie points 4 out of 5.

Yashraj stable has reversed the trend. Watch it for the new order that has been established.

Before Marriage Till Marriage!

indian marriage

By Malathy Madathilezham

Man is a social being. This is something, which we have all studied at some point of time. Thus one of the most cruel and effective forms of punishment/ torture meted out to criminals, terrorists, etc. is solitary confinement. The need to communicate and interact is something of the utmost importance to human beings in order to retain their human nature. Self-expression, exchange of ideas and organization are something’s, which we are experts at utilizing for our benefits. Thus we have groups beginning from the family to nations. We have created complex social structures, which compete and cooperate with each other. On the basis of social interactions among human beings spread over time and continents, we have established a wide variety values, norms and rituals that are the foundations of the human society.

The society keeps changing, earlier this change was at a much slower pace. Something’s, which were unacceptable, unpardonable and frowned upon, are now part and parcel of our society and nobody gives a second thought to him or her. Similarly, some accepted aspects of society are now considered a blight on society. Thus change is also an important aspect of human civilization.

This change has also affected the dynamics of men and women. May be some people have enjoyed or suffered these changes more than the other! There are of course extreme situations of women still living in the same age old conditions and bound in tradition or poverty, but in this particular discussion I would not elaborate on that. Feminism, Liberalism, Capitalism and many other ‘isms’ have contributed in parts to this change. So a woman doesn’t look at a good marriage/alliance or domestic life as the only criterion, which makes her life a success. It is definitely still one of the most important things to majority of women but education, career, self dependence, financial independence, an interesting social life are also being counted somewhere on the list.

A fairly well educated woman in her twenties wants almost everything from a good job, a handsome and loving husband, friends, a fun social life, decent salary etc. etc. She doesn’t want to have the life of her mother; she wants it to be better and bigger! Any mention that her gender makes her vulnerable is almost blasphemous. Her semi-liberalism and semi-feminism along with her ego would be a force to reckon with. She is assertive, confident and has her own opinion on everything ranging from fashion to politics. At work she may be ruthless. Efficient, competitive and aggressive she want that corner office to be hers. She looks for true love and romance but at the same time is practical when it comes to decision making…She is becoming more and more demanding it seems… ah and confused too. What is the most important? What is the priority?

Until few years ago, the man was the sole breadwinner of the family. He took on the burden of providing a good life and a better future for his children, at least in financial aspect. A well settled (government) job, a ‘good’ wife along with a sizable dowry would probably make him seem more successful back then. Now look at a twenty or thirty something man, he is equally confused. The father was feared and revered. His appreciation and love, one could only see the glimpses of. He sees his mother, always loving, most probably a housewife. She was the stable rock of his family when his father was busy working or on tours. She is the quintessence of womanhood and selflessness for him. The women his age confuse him. They are his classmates, friends, and colleagues/superiors. Equally aggressive and competitive as men, and given undue advantage at times due to they’re gender. And yet they crib about inequality! Life is becoming tough for him. A simple joke and they get offended!

He is in a reasonably good job and enjoys the weekend parties and stuff. Parents want him to marry, but is he ready for marriage? And demands from the parents of the prospective brides are also high. In addition, the question of whether or not to accept dowry. His ex gf thought he was an MCP with double standards. Yes, it is imperative for him to earn more than his wife, what will his friends and family say otherwise! He wants a workingwoman, but not a career woman. He wants to definitely have a better life than his father, who he thinks had it all easy. The option of changing jobs is open, but with the recession and all, the growth in salary is not worth it. At the same time staying in a company for more than three years may mean stagnation. May be he should go for further studies? Or is it better to get married and ‘settled’ now?

And it is in between all this confusion that suddenly a their families find a good match in each other’s families, backgrounds, etc. Its in a daze that meet each other, ask each other some questions, forgetting the important ones, which  they always wanted to.

‘Do you like her/him?’

‘Yeah she/he is okay. I would like to spend more time though.’

‘Oh sure! You will have all the time after the engagement. We need to fix a date for that though.’

After that its’ a whirlwind… Time passes so quickly .. then engagement, the thousands of calls and SMS’s, each of them trying to impress the other, share as much as possible about themselves, the apprehensions and doubts,etc etc. Then the wedding shopping, planning…

And Voila! The D-day is here. The usual confusion and mayhem prevails during the wedding also… and soon its all over or should I say its all beginning of everything!

Let me not say more now… Just

Wishing them a happy and blissful married life!


लिखते हुए कुछ ख़्वाब से – 3

love pictures

– अनघ शर्मा

अपने बचपन में किसी भूगोल की किताब में पढ़ा था कि दुनिया का सबसे बड़ा ज्वालामुखी विस्फोट इंडोनेशिया में हुआ था। इतना बड़ा की उसमें से निकले धुएं के कारण अगले पूरे वर्ष धरती के एक बहुत बड़े हिस्से का तापमान सामान्य से कई गुना नीचे दर्ज़ किया गया था। मैं जब तक उसके पास रहा ये जान ही नहीं पाया की कितना कुछ धधकता है उसके भीतर। अब सोचता हूँ कि अगर उसके भीतर का ज्वालामुखी फट गया होता तो कितने वर्षों के लिए हिम-युग आता। पर न ज्वालामुखी फटा, न ऐसा कुछ हुआ। आख़िरी बार भी बहन ही ने खबर दी थी उसके बारे में।
बड़ी बदल गयी है वो, अजब बुढ़ापा झांकता है उसके चेहरे से अब।
बूढी तो अपनी माँ भी लगने लगी हैं, याद है कितनी खूबसूरत थीं हमारे बचपन में , मैंने कहा।
ब्यूटी इज़ द कर्स। वो बोलीं।
फ़ोन रखने के बाद मैं देर तक उसी की याद में डूबा रहा, पर सिवाय एक धुंधले के कुछ नहीं दीखा। वैसे भी जब से बंगलौर शिफ्ट हुआ हूँ ,घर जाना ही नहीं हो पाया। पिछले दस सालों में तो एक बार भी नहीं जा पाया हूँ। रात की शांत फ़िज़ा बार-बार खुद में यही दोहरा रही थी कि हर इमारत को एक रोज़ खंडर में बदलना ही होता है।
” जानते नहीं ख़ूबसूरती की ज़िल्द पर सबसे पहले जंग लगती है। फिर टुकड़ा-टुकड़ा, पर्त-पर्त ये ज़िल्द खुद ही गल जाती है ……… वर्तमान की जो भी इमारत अपने अतीत में जितनी ज्यादा खूबसूरत रही होगी भविष्य में उसके खंडर बन्ने की आशंका उतनी ही प्रबल होगी। वैसे भी खूबसूरत चेहरों को बदलने में वक़्त ही कहा लगता है? बस एक वक्फ़ा …….

कहाँ तक पहुंचे छोटे लल्ला ?
अजब है तू भी, चित्त- पट्ट का मामला थोड़े है। सिक्का उछालूं, थामूं, देखूं और फ़ैसला हो गया।
तुम तो बहुत बखत बरत रहे हो।
तो क्या किस्सा-कोताही कर दूं ?
तुम से अच्छा तो छोटी जिजी कह-लिख देतीं।
तो फिर उसी के पास जा। हट! परे।
वो उदासी में डूबा हंसता चेहरा ले कर चली गयी। पर जाते-जाते एक भेद पकड़ा गयी कि सबसे पहले हंसते चेहरों की हंसी उतर कर देखनी चाहिए। आजकल उदासी बड़ी चालक हो गयी है। अगर खुश रहना है तो छुपी उदासी को निकाल फेंकना होगा। हाँ पता है उदासी और डर बड़े पक्के होते हैं ,एक बार पकड़ लें तो फिर छोड़ते नहीं। शांत बहते पानी में ज्यों अचानक पहाड़ियां निकल आयें, ऐसे मन पर कब्ज़ा कर लेते हैं ये। कई बार तो यह भय जीवन की जिजीविषा से भी बड़े हो जाते हैं। फिर भी जीवन जीना ही है आखिर तक। जीवन की चाह को लगातार ईधन देना पड़ता है, हर हाल में। जीवन की राहें आसन नहीं होतीं, किसी के लिए भी नहीं।
उसके जीवन की राह भी बड़ी कठिन थी,उसके नियंत्रण से परे। वो अगढ़-अनपढ़ भले ही थी पर बड़ी समझदार थी। वो जानती थी कि राह अगर टेढ़ी-मेढ़ी, पथरीली हो तो भी एक बार को कट ही जाएगी। पर वह सपाट राह जो काई से चिकनी हुई, शैवालों से पटी पड़ी हो, उसका क्या ?और अगर ऐसी फिसलन भरी डगर पर मूंह बके बल गिरना निश्चित हो तो क्या नंगे पांव खड़े हो संतुलन बनाये रखने की चेष्टा करना या चप्पल पहन तुरंत ही गिर पड़ना।

थोड़ी देर यूँ ही बेतरतीब ख्यालों में उलझे रहने के बाद मैंने बहुत दिन घर से बाहर रहने के कारण फ़ोन में जमा हुए वॉइस-मेसेज सुनना शुरू कर दिए। उनमें से एक बड़ी बहन का भी था तो कुछ वक़्त बाद उन्हें ही फ़ोन मिला दिया।
कैसी हो ?
ठीक हूँ। तू कैसा है ?
मैं भी ठीक हूँ।
तेरी आवाज़ थकी हुई सी कैसी लग रही है ?
बस ज़रा-बहुत थकावट है।
बड़ी रात गए फ़ोन किया तूने? सब खैरियत ?
हाँ, आज ही लौटा हूँ हैदराबाद से, तुम्हारा वॉइस-मेसेज था फ़ोन में तो सोचा तुम से ही बात कर लूं।
और क्या चल रहा है ?
कुछ नहीं, अच्छा तुमसे एक बात पूछनी थी।
मुझे आजकल धीमरी बहुत दीखती है सपनों में। तुम जानती हो उसके नीम-पागल होने की क्या वजह थी।

सोशल-इंजस्टिस,सामाजिक अन्याय और हम सब में छुपा हुआ सबसे बड़ा भय। तब ज़माना आज के जैसे नहीं था कि एक कैंडल-मार्च निकालो लोग साथ जुड़ जायेंगे, भले ही धीरे-धीरे ही सही। दबंगों की दबंगई से तो आज भी मिडिल-क्लास और छोटा तबका डरता है, तब की तो बात ही छोडो। छोटे शहरों में तथाकथित बदलाव की गुंजाईश ही कहाँ होती थी तब ?
छोटे शहर चुस्त-ट्राउज़र्स की तरह होते हैं। धड से नीचे घुटनों तक इतने चुस्त की हवा भी इकहल्लर नहीं निकल सकती। घुटनों से नीचे जिस हिस्से को थोड़ी आज़ादी होती है वो हिस्सा मध्य-वर्ग का है ,जो चार पैसे जोड़ मौका लगते ही अपने बच्चों को बड़े शहरों की तरफ निकल देते हैं ताकि उनका भविष्य सुरक्षित रह पाए,पर सबसे ज्यादा मार खाता है हमारे यहाँ का निचला तबका। ढंकने को उसके पास कुछ होता नहीं नंगा वो चाह कर भी नहीं हो सकता। बंद पड़े-पड़े ख्यालों में बेड-सोर पैदा हो जाते हैं, कुंठाएं पनप जाती हैं, ज़हन कुंद पड़ जाते हैं।
लूट-डकैती दबंग डालते हैं और पुलिस पकड़ के ले जाती है गरीब घरों के बच्चों को। जिन्हें ये सिस्टम धीरे-धीरे पेशेवर मुजरिम में ढाल देता है। कुछ सालों में ये बच्चे हाव-भाव, चाल-ढाल,शक्ल-सूरत, रंग-रूप में एक जैसे हो जाते हैं। हाँ ये सच है अब समय बदला है और समाज के बड़े प्रोटेगोनिस्ट इन्हीं तबकों से निकलते हैं।
अरे !छोड़ो ये बातें , उसकी बताओ।

ऐन होली से एक रात पहले दबंगों के लड़के खींच कर ले गए थे इसको। रात भर बिना कपड़ों के नचाया इसे। कपड़ों के बदले सौदा तय हुआ मीना का। बाद में खाली पेटीकोट थमा के भेज दिया इसे।
और कोई बोल नहीं मुहल्ले भर से?
सब सोते रहते हैं ऐसे मौकों पर।
और मीना ?
मीना कब लौटी, किस हाल में लौटी ? किसी ने नहीं देखा। जब अम्मा ही महीनों बाद जान पाई तो कोई और क्या जानता?
मुझे क्यों नहीं बताया? मैं लगभग रुआंसा सा बोल।
तुम बंगलौर थे उस वक़्त कॉलेज में। हमें खुद ही बहुत देर से पता चला तो तुम्हें क्या बताते।बाद में सालों बीतने पर लगा की अब बताने का क्या औचित्य ? बाद में अम्मा ही राजघाट जा कर उसका सब सामान बहा आईं थीं। पर कुछ और भेद भी छुपा था उनके मन में जिसे कोई और नहीं जान पाया कभी भी, लोग अक्सर सच छुपा ही जाते हैं। एक बात पता है तुझे, लाल, नीली, पीली, चमकीली, काली, दुनिया में मौजूद और भी जितनी स्याहियां हैं उन सब का इस्तेमाल करके किस्से-कहानियां लिखने वाले जानते हैं कि वो पूरा सच नहीं लिख रहे हैं। चाहे कल्पना का ही नाम क्यों न दें उसे पर अधूरी ही है हर बात। भले ही कागज़ पर लिखी जाये, या रेशम पर, या फिर पत्थर पर ही उकेरी जाये , हर कहानी सच पर एक कलई चढ़ाये रखती है। चाहे मैं लिखूं या कोई और पर पूरा या पूरे जैसा कोई कभी कुछ लिख ही नहीं पाता। सच हमेशा कहानियों में नए-नए कपड़े पहने टुकड़े-टुकड़े में ही आ पाता है। पूरा सच तो अनगढ़, उलझा, लश्तम-पश्तम ताले लगे मन में कहीं पड़ा हुआ सांस लेता रहता है। मजाल है किसी की जो अपने ही मन का ताला खोल सच टटोल सके।

फ़ोन काटने के बाद मैं सन्न, अवाक बैठा रह गया। क्या था ये जो मुझे अभी पता चला ? कोई डरावना सच, या किसी फिक्शन का हिस्सा जो पढ़ा नहीं बस सुना भर हो। किस दर्ज़ा ट्रॉमा होगा। कैसी भयानक सौदेबाज़ी होगी वो? जिस्म के बदले जिस्म उफ़ !। मैं पक्षघात के मरीज सा थम के रह गया। कोई चिकोटी काटे तो भी महसूस न हो।

देखा छोटे लल्ला मैं कहती थी न छोटी जिजी तुम से अच्छा लिख लेती हैं। कैसी सुघराई से सब बता गईं तुम्हें। घबरा के इधर-उधर देखा मैंने, कमरे में कोई नहीं था। डर के मारे कहानी के अध्-लिखे पन्ने फाड़ कर फ्लश-आउट कर दिए मैंने। शांत रात में सिर्फ़ हवाएं बह रहीं थीं , मैंने गौर से कान लगा कर सुना। वो हवाएं एक दर्द-भरा गीत गा रहीं थीं।
“मोरी पतुरियाँ माई गंगे बहा देव
मैं तो चली परदेस मोरे लाल”

Whats Life: A Play

for malathy's life poem

By Malathy Madathilezham

Life is but a play!

The world’s an arena on display
Everyone’s for the limelight, the glitter
We scheme, we cheat, we act!
Masks Masks everywhere
Lies lies everywhere,
Different types of lies!!!
What is real, what is true… unknown
What is favourable, we deem it the truth
Everyone’s truth is different and flexible
We scheme, we cheat, we act!
Masks Masks everywhere
Lies lies everywhere
Different types of lies!!!
Painted faces, dazzling dresses,and oh what fashion!
Cover up, cover up the ugliness within,
And make us the envy of others!!
We scheme, we cheat, we act!
Masks masks everywhere
Lies lies everywhere
Different types of lies!!!
One wrong act! One true step!
And off you go, the stage is no longer for you!
Only the careful and cunning succeed
We scheme, we cheat, we act!
Masks masks everywhere
Lies lies everywhere
Different types of lies!!!
To survive, join the game quick,
Learn the tricks and the bricks of the trade
Learn to dodge and to play!!
We scheme, we cheat, we act!
Masks masks everywhere
Lies lies everywhere
Different types of lies!!!
  • Mask! (

लिखते हुए कुछ ख़्वाब से – 2

love pictures


– अनघ शर्मा

मुझे हमेशा यूँ ही लगता था की उसका मन बेतवा के ढाल सा होगा।हमेशा साफ़, भरा और छलछलाता हुआ। चाहे कितना ही सूखा क्यों न आ जाये, पर मन के स्नेह का स्रोत हमेशा लबालब भरा हुआ रहेगा। पर लबालब भरे स्रोत से भी कई बार प्यासा ही लौटना पड़ता है।
उन दिनों दो बड़े बदलाव हो रहे थे मुझमें पहला तो होठों के ऊपर मूछों की लकीर उभर रही थी, और दूसरा मन भीतर एक कहानीकार बेचैन सा करवटें ले रहा था। सो एक दिन उसी धुन में मैं उससे कह बैठा। मैं एक दिन तुम्हारी भी कहानी लिखूंगा धीमरी।
क्या तय हुआ था ? पूर नाम, असली नाम छोटे लल्ला।
अच्छा ठीक है, नैनतारा। अब खुश ?
कहानी लिखना क्या इतना आसान होता है छोटे लल्ला ? बीस-पचीस बरस इंतज़ार करो, जब हमें भूल जाओ, हमारे कने दिमाग पे ज़ोर डालना पड़े तब लिखना।
चलो ये भी तय रहा, सो अब न शक्ल याद न आवाज़।
जाने-अनजाने जिंदगी की तरफ कभी कोई शर्त उछालो तो वो उसे एक ही बार में कैच कर लेती है, लपक लेती है, और फिर हर बीतते समय के साथ उसकी आवाज़ मंद पड़ जाती है पर एक आवाज़ कभी मंद नहीं पड़ी।
यूँ भी ज़िंदगी जो मसौदे तैयार करती है, ख़ाका खींचती है। आदमी की आरज़ू उसे दो कौड़ी का मान सिरे से नकार देती है, धड़े से ख़ारिज कर देती है। और जो चार सतरें चोरी-छुपे आरज़ू किसी लिफ़ाफे में भेजती है, उसे ज़िंदगी बड़ी होशियारी से गायब कर देती है, या पूरा मौजूं ही बदल देती है। आखिर में जीत ज़िंदगी की ही होती है।
उसकी ज़िंदगी के मसौदे उसकी आरज़ू से जीत गए।

ऐ धीमरी हमारे लड़के का कान बह रहा है कई दिन से ?
जिजी बबूल के फूल सरसों के तेल में पका कर ठंडा तेल दिन में तीन बार डालो, एक दिन में कान बहना बंद।
अच्छा धीमरी और मेरे लड़के का कान दुःख रहा है रात से।
लो बहन ,किसी जच्चा का दूध डाल दो थोडा सा दर्द ये गया वो गया।
धत ! पगली
ऐसे तमाम नुस्खे उसकी अंटी में बंधे रहते थे। बड़ी धीमी-धीमी आवाज़ में एक गीत गया करती थी।
” भौंरा भनर-भनर होय मेरी गुइंयाँ / गजरा लहर-लहर होय मेरी गुइंयाँ
जब मोरे राजा पिया आयें अटरिया / जियरा धुकुर-पुकुर होय मेरी गुइंयाँ “

ऐं छोटे लल्ला, क्या सारी कहानी हम पर ही लिखोगे ? अपनी भी कुछ कहो।
अपनी क्या कहें कुल जमा आठ सतरें लिखे तो हो गयी पूरी कहानी।
ऐसे न बनेगी बात।
अच्छा सुनो। भरा-पूरा परिवार था, बाद में बाप जाते रहे। दिन बदले, थोड़े बिगड़े-थोड़े बने और रफ़्ता-रफ़्ता ज़िंदगी चल निकली।
ये तो कोई बात न हुई। कहानी में ख़ास बातें होती हैं। कुछ ख़ास हो तो बोलो छोटे लल्ला।
ख़ास क्या ? हाँ ज़ब्त बहुत था हमें,होता भी क्यों न ? माँ-बाप को ख़ासा ज़ब्त था। खूब गालियाँ सुनी दोनों ने घर वालों की। पिता ने तो मरने के बाद भी खूब सुनी। पैसे से कमज़ोर आदमी को सबसे ज्यादा मार अपने घर के अन्दर ही सहनी पड़ती है। ये न समझना की हमें प्यार न मिला। बहुत मिला,टूट-टूट मिला पर कम लोगों से। बाकी लोगों से दिली नहीं काम चलाऊ सा मिला। सो यूँ कुछ वाकयों से कुछ लोग दिल से उतर गए। उतरे तो फिर कभी न चढ़े।
अच्छा छोडो हमारी। अपनी पर आओ, ये कहानी तुम्हारी है। बातें मत उलझाओ।
अच्छा ये बताओ तुम वहां से भाग क्यों आयीं ?
बताते हैं सबर रखो। पहले वादा करो हमारी कहानी में एक किस्सा है ,उसका ज़िक्र न करोगे।
पागल हो क्या ? उसका ज़िक्र कैसे न होगा ? सब उसी पर तो टिका है इस कहानी का। वैसे भी आदमी की फ़ितरत होती है, इधर-उधर से जोड़-जाड़ अपनी समझ लायक कुछ ठीक-ठाक सा किस्सा बना ही लेता है।
तुम्हें मालूम ही नहीं , छोटी जिजी जानती हैं सब।
मैं पूछ लूँगा उनसे। समझी।
वो चुप बैठी मेरा चेहरा ताकती रही।
खट से मेरी नींद खुल गयी। सपना ही तो था ये, आँख खुली और हवा हो गया।

वो वहाँ से क्यों भाग आई थी ? ये हममें से कोई नहीं जनता था। पर उसे माँ से कई बार ये कहते सुना था।
” जानती हो जिजी कोई औरत दो बातों बिना अपने ठिये से नहीं भागती। अपने पेट और पीठ, या तो पेट की औलाद पर आंच होगी या अपनी पीठ भारी होगी। “
अब सोचता हूँ पीठ तो कभी भारी रही नहीं होगी उसकी। उसके भागने में जरूर पहले वाली बात ही होगी।
माँ से उसकी दोस्ती का किस्सा भी अजीब था। सालों पहले एक दो-तीन बरस की बच्ची के साथ वो हमारी मौसी को आगरा बस-अड्डे पर मिली थी। सो वहां से पहले उनके घर और बाद में हमारे घर आ गई सदा के लिए, और हमारे जीवन में रच-बस गई जैसे गर्मियों की धूप और सर्दियों का कोहरा।
बाद में समय की दौड़ से क़दम मिलाने के लिए हम भी बाहर चले गए। महीनों घर नहीं आते थे, जो कभी आते भी तो अपने-अपने में मश्गूल रहते थे।
एक बार कॉलेज की छुट्टियों में जब घर गया तो उसकी बेटी को न पा कर बड़ा आश्चर्य हुआ मुझे।
मीना कहाँ है? मैंने पूछा।
चली गयी।
कहाँ ?
अपने सासरे और कहाँ ?
ऐं ! पागल है क्या ? ब्याह होता तो हमें पता न चलता क्या ?
हमारे सासरे गयी थी, वहीं हो गया।
कुल तेरह-चौदह की तो थी। इतनी छोटी का ?
हमारे यहाँ इतने का ही होता है।
और हाँ !तेरा ही कौन सासरा बचा है दुनिया में ?
उसने एक कातर दृष्टि से माँ को देखा और अन्दर चली गयी।
क्या हुआ इसे ?
कुछ नहीं, बीमार थी कई दिनों से।
क्या बीमारी थी ?
औरतों की बात है, तुम्हें क्या बताएं। माँ ने कहा तो मैं चुप हो गया. यह भी भली बात थी की औरतों की बात में मेरा क्या काम ? फिर यूँ भी एक छोटे से वाक्य में निहितार्थ क्या ढूंढना ?
पर सालों बाद वो खुद ही अधूरी बात का सूत्र थम गयी।

ऐं, छोटे लल्ला रंगीन अखबार है ?
अखबार, क्या करेगी ?
कुछ रखना है।
क्या ?
नहीं है, मैं झूठ बोल गया। हांलाकि मेरे पलंग के गद्दे के नीचे खूब रंगीन अखबार रखे रहते थे। फिल्मों का बहुत शौक़ था मुझे, और अखबार में इतवार के इतवार एक रंगीन फ़िल्मी पन्ना आता था।
झूठ क्यों बोलते हो? गद्दे के नीचे रखे तो रहते हो। एक-दो दे दो।
ले मर ! मैंने झटके से हाथ पटका। आह !हाथ झंझनाता हुआ पलंग के पाये से जा टकराया। ये भी सपना था, टूट गया। सपने बहुत आते थे मुझे कहानियों में या सपनों में कहानियां। सपने और कहानियां मुझे आते थे और उन्हें लिखने का शऊर बड़ी बहन को।

बड़ी दी उन दिनों मानवीय रिश्तों के तमाम आकलन करती कहानियां लिख रही थीं। पर उसका आकलन करना बड़ा मुश्किल और पेचीदा काम था , ठीक वैसे ही जैसे बकरियों की सवारी पर कोई रेगिस्तान पार करना।

“कोटेड और अनकोटेड बातों के बीच की लकीर, सड़क के तारकोल में फंसे छोटे-छोटे पत्थरों की लिपि और किनारे तक जा कर डूबने वाले आसमान को पढने वाले एक रोज़ बड़े अकेले रह जाते हैं। “
या फिर ये
” पीछे उतर के देखो, तारीख़ में गहरे बहुत गहरे जा कर देखो दस, बीस, सौ, दो-सौ, चार-सौ बरस पीछे जा कर देखो कि एक शाहकार के पैदा होने के लिए और कितनों को पैदा होना पड़ता है। यकीं न आये तो पूछो मुमताज से की एक ताजमहल के पैदा होने के लिए किस-किस को पैदा होना पड़ा था। एक शाहजहाँ को, एक दारा को, एक औरंगज़ेब को, एक शुजा को …… और भी न जाने कौन-कौन ??”
पर उसमें ऐसी कोई खूबी नहीं थी। न वो मुमताज थी न किसी शाहकार को पैदा कर सकती थी। न वो कथ्य-अकथ्य के बीच की पंक्ति ही पढ़ पाई थी। न जीवन भर चलने वाली सड़कों में फंसे पत्थरों की लिपि। न ही डूबते आसमानों के किनारे। फिर भी अंततः बहुत अकेली रह गई थी वो। बहुत पहले ये भी मुझे बहन ने ही बताया था कि वो धीरे-धीरे अपना मानसिक संतुलन खोती जा रही है।





लिखते हुए कुछ ख़्वाब से – 1

love pictures

– अनघ शर्मा

” जब मोरे राजा पिया गये हैं बगीचा
भौंरा भनर-भनर होये मेरी गुइंयाँ ”
लक-दक करके दामन से झाड़ो तो अनगिनत यादें झड जाती हैं। पर ये भी तो सच ही है कि इतनी आसानी से कभी कोई याद भी नहीं आता। दिली तौर पर याद करना और ज़हनी तौर पर याद करना दोनों अलग-अलग हैं, फिर भी कुछ यादें ज़हन और दिल के बीच कहीं अटकी रहती हैं। उसकी याद भी कुछ ऐसी ही थी, कहीं ज़हन और दिल के बीच सुस्त पड़ी। पर एक कोशिश तो करनी ही थी इसे निकालने की। सो ये तय हुआ कि यादों के तोशखाने में से एक रजाई निकाली जाये। फिर रात भर कोई याद ओढ़ो। पुरानी याद की धुंधली गंध रिसते-रिसते दिल के तहख़ाने में बैठ जायेगी। यूँ एक कहानी के जन्म की बात होगी …… शर्त ये कि पैदाइश तक रजाई तोशखाने में वापस न रखी जाए।

उसकी तो पूरी कहानी ही शर्तों पे टिकी हुई थी।
पहली शर्त ये की …
“उसे उसके असली नाम से बुलाया जाये न कि लोक-प्रचलित धीमरी से ”
दूसरी ये की …….
“वो कहाँ से है ये कोई न जान पाए ”
दूसरी शर्त तो जायज़ है। पर पहली,भला ये भी कोई बात हुई,असली नाम से पुकारें। उसके माँ-बाप या हमारी माँ को छोड़ इक्का-दुक्का ही कोई होगा जो उसका असली नाम जनता होगा। सभी तो उसे धीमरी कह कर बुलाते थे, अब इस नाम में क्या बुराई है भला ?
बुराई है,यह बड़ा व्यक्ति -वाचक है।एक बार लो तो तमाम दुनिया जान जाये। सो असली नाम छद्म पहचान का काम करेगा। न लिखने वाले के मन पे ही कोई बोझ और न उसके ही मन पर।
कई बार बड़ी बहन से कहा तुम ही लिख मारो उसकी कहानी। किस्से-कहानियों में तुम्हारा हाथ सधा हुआ है। पूरा न्याय कर पाओगी उस के साथ, जैसे अनुभवी शल्य चिकित्सक के हाथों त्वचा को सिलने में टांका इंच भर भी इधर-उधर नहीं होता, ठीक वैसे ही।
सो हर बार की तरह वही एक जवाब। अरे ! उस पर कहानी लिखना कोई डबल रोटी का टुकड़ा खाने जैसा है क्या ? कि जैम नहीं तो न सही मार्मलेड लगा कर खा लेंगे। ये तो याद है, ठीक नमक की तरह, अगर स्वाद लेना हो तो खुद ही चखना पड़ता है। बाकी मौका-बेमौका, वक़्त-बेवक्त तुम्हें ठोंक-पीट कर दुरुस्त करते रहेंगे। फिर तुम्हारी यारी-दोस्ती भी थी उसके साथ सो तुम्ही लिखो।
अजी क्या ख़ाक दोस्ती थी ? असल नाम तक तो याद नहीं हमें उसका। करो, अब करो दुरुस्त ??
अच्छा याद कर जब वो कोई काम बिगाड़ देती थी तो क्या कहती थीं अम्मा ?
“एक काम भी ठीक से नहीं होता तुझसे, वही हाल है तेरा आँख के अंधे नाम नयनसुख। आँखें है या बुझते दिये, देख के भी नहीं चलती। ”
ये अलग बात है कि नज़र उसकी पाक-साफ़ 6/6 थी।
तो पहली शर्त के लिहाज़ से उसका नाम नैनतारा था।
उसकी जो सबसे स्पष्ट याद है,वही बड़ी धुंधली है। चेहरा-मोहरा, कद-काठी तो अब याद नहीं ढंग से, मगर कुछ याद है तो उसके कॉलर-बोन के गड्ढे। वो इतने बड़े और इतने गहरे थे कि मुझे हमेशा लगता था जैसे दो सूखे हुए तालाब हों, और कभी इनमें बेतवा का साफ़-ठंडा पानी भरा रहता होगा। बेतवा इस लिए की दूसरी शर्त के लिहाज़ से वो ऐसे इलाके से भाग कर आई थी,जो कहीं बेतवा किनारे था।

Thoughts on Love on a Grey Calcutta Morning

By Devjani Bodepudi

“When love beckons to you follow him, Though his ways are hard and steep. And when his wings enfold you yield to him, Though the sword hidden among his pinions may wound you. And when he speaks to you believe in him, Though his voice may shatter your dreams as the north wind lays waste the garden. For even as love crowns you so shall he crucify you. Even as he is for your growth so is he for your pruning. Even as he ascends to your height and caresses your tenderest branches that quiver in the sun, So shall he descend to your roots and shake them in their clinging to the earth……

But if in your fear you would seek only love’s peace and love’s pleasure, Then it is better for you that you cover your nakedness and pass out of love’s threshing-floor, Into the seasonless world where you shall laugh, but not all of your laughter, and weep, but not all of your tears. Love gives naught but itself and takes naught but from itself.

Love possesses not nor would it be possessed; For love is sufficient unto love. And think not you can direct the course of love, if it finds you worthy, directs your course. Love has no other desire but to fulfil itself.”

But if you love and must needs have desires, let these be your desires: To melt and be like a running brook that sings its melody to the night. To know the pain of too much tenderness. To be wounded by your own understanding of love; And to bleed willingly and joyfully.”

Kahlil Gibran, The Prophet


When I was about thirteen, I came across these beautiful lines in a poetry anthology I was given at school to study. I was in love then, so I memorised the lines then, not knowing what they meant. I only knew they were beautiful and talked of love being vast and holier than anything that I had known before.

There is so much love inside us all. The love in me is destructive sometimes. It comes out with a fierce desire to protect and as a result it may destroy. I’m thwarted at every turn because the ones I love will make the choices that they must. I describe it as shouting at a soap character on screen, willing them to make the right choice but they can’t hear me. The script must play out, the show will go on, and in the end, the hero will be heartbroken. There is simply nothing I can do.

The love here, in Calcutta seems magnified. Everyone loves to extremes. It’s like watching a strip of magnesium burn brighter than the sun only to be left with the remnants of a memory. It is a starburst in the darkness and clinical correctness of a laboratory.  I think everyone here is chasing that starburst, that momentary elusiveness of wonder and lust.

I’ve heard stories of couples who have been married for years, have children, respectable positions in society, just let it all fall away because they’ve ‘fallen in love’. It happens everywhere, I suppose, perhaps more so in the West. People get divorced all the time. But somehow, it feels like it’s been sought out here, deliberately. It’s necessary because the poets have written about it for centuries. We’ve taken Romeo and Juliet to heart and Tagore’s heroes and heroines must befall heartache and tragedy, as it is the only way to love. Despair is a prerequisite to happiness and truth, it seems.

Growing up and in my teens we were exposed to the story of Sarat Chandra’s Devdas, in all his cinematic glory. That tragic drunk, inebriated with his own sorrow, the courtesan, made transcendent through her grief, the simple girl next door, within reach but tainted through poverty. As Indians, I think we’ve come to worship such love, but I was able to move on thankfully. I think it’s like dancing in the rain; there is pure joy in drowning in the tears of the gods. To fully experience love, one must drown in it first. One must first be left bereft of hope until an angel appears and lifts you up and whispers in your ear, “you will love again and this time it will be for an eternity.”

But what is Love? I did not know what it was until it filled me up with contentedness and content. It is that which stopped still the longing and searching and swallowed the void until light poured forth from every pore. Every droplet of self was wrung from my being until there was only elation.

Love asks of nothing. It is whole. It will be you, who will give, willingly, as you are nourished with its enduring strength and its midday warmth.

I suppose we must all learn the ways of heartbreak and rejection first, like rights of passage. Perhaps our hearts need to be broken and set in the form of the perfect vessel to allow Love to enter. I wish I knew.

All I know is that I am blessed with Love. I pray that those whom I love, will find it too, that many-coloured bird that sings of joy and strength and patience and peace.

Chronicles Of A Mom – To – Be!! Woo Ho!! Part 6


By Shwetha Kalyanasundaram

Phew! I’ve finally touched the halfway mark. And another 20 weeks to go. Time does fly!! The serious rounding of my tummy finally makes the pregnancy feel more like a reality.

Week 16 to week 20 has been interesting, yet again. The little orange (no more a peanut folks!) is growing nicely (touchwood) and is busy practicing its twists, rolls, kicks and punches. Definitely no WWE Dear Husband, if it’s a boy! I’ve had and still going to have enough action inside to last a lifetime. As the baby doll keeps itself busy performing acrobatics inside, there is no better proof that a brand new and remarkably spirited life is evolving within me.

It’s around this time the little one gets to taste whatever I eat. So out goes the green chili sauces (yea, I developed a taste for it over the course of my pregnancy) and in comes everything that’s sweet. Sugar, I’d definitely watch out for you!!!

And hurray, my little one has its own unique fingerprints. Biometrics, we’ll meet you soon!

There’s something about an obvious bulging mid-section that attracts gratuitous advice-givers and you can’t even turn a deaf ear to. I call ‘em old wives’ tales! As much as these tales do have a strong base in facts and some have been scientifically proved, how accurate they are in every child born is still unclear.

One such is providing the baby a head-start by conducting classes in the womb! You heard me right – providing an utero concert and reading great epics and/or classics is going to turn my child into Mozart and a soon-to-be Booker prize winner!!! My my aren’t we being pushy parents even before the baby comes out?!?

Nevertheless, I see no harm providing a uterine environment rich in music and literature; it helps me bond with the little one, much before its first momma cuddle! And it helps having an astounding singer in the family – my Dear Husband! His YouTube music videos do make up for his absence every day and my kid’s jus loving it (and me too, as the baby kicks to the tunes of its father!). And out comes the dusty classics (now dust-free) which I read away to my belly every day.

Boy! This is definitely turning out to be a lot of fun!

Will meet you all soon with updates on the 6th month chronicles.

Au revoir for the moment!!!

Disclaimer: As much as the above experiences are my own, I have definitely referred to my pregnancy bible “What to Expect When You’re Expecting” by Heidi Murkoff and other pregnancy blogs easily available on Google for certain details and reasoning.

Ae Zindagi Mujhe Teri Hi Hain Talaash

By Chandan Das

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Ae Zindagi ye kaisa hain tera khel , Kaisi hain teri maaya

Kisi ko di apni barqat ki dhoop , to kisi ko soonepan ki chhaya !

Koi saasein le raha hain maut aane ke baad bhi, to koi hain zinda laash,

Ae Zindagi mujhe teri hi hain Talaash, teri hi hain Talaash, teri hi hain Talaash !!

Ae Zindagi ye kaisa hain tera khel ,Kaisi hain teri maaya

Jaise ki CIRCUS ka JOKER, apne aansu dabaakar duniya ke liye muskaraaya !

Wo dekho singhasan par RAJA baitha hain udaas, udhar Rank bola “hota main RAJA kaash”

Ae Zindagi mujhe teri hi hain Talaash, teri hi hain Talaash, teri hi hain Talaash !!

Ae Zindagi ye kaisa hain tera khel , Kaisi hain teri maaya

Kisi ko bakshi jannat tune, to kisi pe apna sitam yu tune dhaaya !

Bekasoor ko mili bewajah wo sazaa, aur Gunehgaar ka na hua Pardafaash,

Ae Zindagi mujhe teri hi hain Talaash, teri hi hain Talaash, teri hi hain Talaash !!

Ae Zindagi ye kaisa hain tera khel , Kaisi hain teri maaya

Kuchh na le paya yaha se wo , kyuki bhoola ki khaali haath hi tha wo yaha aaya !

SITA ka haran kiya jis ghamand se, usi ghamand ne kiya RAAVAN ka sarvanaash,

Ae Zindagi mujhe teri hi hain Talaash, teri hi hain Talaash, teri hi hain Talaash !!

Ae Zindagi ye kaisa hain tera khel , Kaisi hain teri maaya

Udhar husn hain jiska khubsurat , utna hi daravana uska saaya !

Pulkit hain yaha koi sab kuchh khokar bhi , to koi sab kuchh paakar bhi hain hataash,

Ae Zindagi mujhe teri hi hain Talaash, teri hi hain Talaash, teri hi hain Talaash !!

Chronicles Of A Mom – To – Be!! Woo Ho!! Part 5



By Shwetha Kalyanasundaram

A new day dawns bright and it’s the first day of my second trimester. First thought – One down, two to go!!!

Over the course of the next 4 weeks, it’s amazing to watch your little peanut grow from the size of your clenched fist to the size of an orange to the length of your palm. Wow really?!? Great delights do come in small packages!

As the little one prepares for a great debut appearance (in a couple of months, that is) and life outside your womb, it’s always interesting to hear and read what the baby is doing inside you (a li’l too early to feel the baby jig as it wiggles its newly formed toes and fingers). Towards the end of this month, Mother Nature teaches the baby to suck its little fingers. Hold on baby orange – it’s mittens for your hands when you’re out!

And finally the BUMP appears. You can no longer pass it off as a stomach after a heavy lunch!

To add to this, the woes of my mother who can’t get her forty winks, thanks to the nocturnal nasal symphony (performed by me, of course! In simple English, it’s snoring). She says it reminds her of an induction motor running. Boy, that can be really disturbing.

Not that I’m a weight watcher; but to see the numbers creep up every time you stand on the scales can be depressing. Sigh, one has to pile up the pounds to support the baby inside you. In my case, according to my BMI, it’s close to 25 pounds. Goodness gracious me! But Vidya Balan – I love you! Thanks to you and definitely Dirty Picture, curvy is in! I’m definitely embracing my new-found curves!!! A high protein diet with the necessary carbs, and not to forget, the goodness from buckets of ice creams – yummy! What’s going on?!? Blame it on pregnancy cravings!

As your wardrobe makes way for new clothes (read: maternity clothes), it’s scary, at first to imagine your cupboard to be filled with ghastly tent-like muumuus to hide your expectant shape. The dread is replaced by excitement when you visit a maternity shop. Today, maternity clothes are very fashionable and practical to wear. I love it!

Though the little one is far from ready to make a personal appearance, it’s really nice to know for sure there’s actually someone in there.

Until next time, goodbye folks!


Disclaimer: As much as the above experiences are my own, I have definitely referred to my pregnancy bible “What to Expect When You’re Expecting” by Heidi Murkoff and other pregnancy blogs easily available on Google for certain details and reasoning.